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Funcionamiento de los purificadores de aire AIRVIA contra el coronavirus

Advertencia: conviene recordar que los purificadores de aire no son en ningún modo un milagro o una solución todo en uno para combatir el coronavirus o cualquier otra epidemia. Si bien el uso de nuestros dispositivos puede limpiar eficazmente el aire de una habitación, esto no evita que el virus se transmita por otros medios. Por lo tanto, se deben mantener las precauciones habituales de higiene: lávese las manos con regularidad, use una mascarilla, no se toque la cara, evite las grandes reuniones o el contacto prolongado con personas enfermas, etc.


Coronavirus

Características biológicas

COVID-19 o SARS-CoV-2 es una enfermedad respiratoria infecciosa transmitida por un virus que mide¹ aproximadamente 125 nm o 0,125 µm. A modo de comparación, aquí está el tamaño de los gérmenes comunes:

Modos de transmisión del coronavirus

Actualmente, la transmisión de COVID-19 sucede a través de tres vías diferentes³. Aquí están en orden de importancia:

1. Por contacto de las mucosas de la cara (ojos, nariz, boca) con manos o superficies contaminadas.

2. Por proyecciones de gotitas de 0,5 a 60 µm4 al hablar, toser, estornudar o sonarse la nariz.

3. Por aire a través de aerosoles (menos predominantes) al hablar, respirar, etc.

Filtro HEPA H13

Definición

HEPA es un acrónimo que significa "filtro de aire de alta eficiencia". Es una norma, definida por los estándares europeos5 EN 1822 y EN ISO 29463, que designa cualquier filtro capaz de filtrar al menos el 99,97% de las partículas con un diámetro mayor o igual a 0,3 µm (0,3 micras), en una sola pasada.

Para obtener la certificación HEPA, un filtro pasa una prueba de "DOP" (Dispersed Oil Particulate). Se utilizan partículas de aceite (0,3 µm) para evaluar la tasa de filtración.

Por tanto, existen 5 clases de filtros HEPA según la tasa de eficiencia:

AIRVIA Medical utiliza exclusivamente filtros HEPA H13. Si bien hay filtros ligeramente más eficientes (ganancia de 0.05%) como los filtros HEPA H14 o ULPA, estos ralentizan el flujo de aire purificado y, por lo tanto, son contraproducentes para eliminar gotas y aerosoles de manera rápida y eficiente.

Quels filtres pour filtrer quoi ?

Fuente de la imagen: stopauxparticules.fr

Mecanismos de filtración

Hay tres mecanismos de filtración diferentes6,7 que permiten que el filtro HEPA intercepte partículas:

Filtración de partículas de 0,01 μm

Aunque a menudo se afirma que los filtros HEPA solo pueden capturar partículas de 0,3 μm o más, esto no es cierto en absoluto. Esta afirmación errónea se basa, en parte, en un malentendido de cómo funcionan los filtros HEPA. Si el estándar HEPA distingue las partículas de 0,3 μm, es porque son, contra intuitivamente, las más difíciles de filtrar. Es por esta razón que se utiliza 0.3 micras como punto de referencia para medir la efectividad de los filtros HEPA.

Sin embargo, las partículas de hasta 0,01 μm son capturadas por un filtro HEPA. Un estudio de la NASA8 en 2016 lo demostró muy claramente. Se demostró que los filtros HEPA son muy efectivos para capturar un porcentaje extremadamente alto tanto de nanopartículas como de partículas más grandes de 0,3 μm.

A modo de comparación, las mascarillas FFP2 actualmente recomendadas están estandarizadas para filtrar al menos el 94% de aerosoles y partículas con un diámetro medio de 0,6 (con una variación de 0,1 a 1 μm) 9. Por lo tanto, un filtro HEPA H13 ofrece una filtración superior que una mascarilla FFP2.

Esterilización UVC

El efecto germicida de los rayos UVC se conoce desde hace más de un siglo e incluso le valió a Niels Finsen un Premio Nobel de Medicina en 1903. La radiación UV, invisible a simple vista, se utiliza en la esterilización del agua y el aire. Éstos dañan el ADN de los gérmenes (bacterias, virus e incluso moho) y permiten desactivarlos.

La longitud de onda de 254 nm (UVC de bajo espectro) es la que más se ha estudiado por su eficacia contra los virus. Esta es lo que AIRVIA Medical utiliza en sus purificadores. Su eficacia contra todo tipo de gérmenes ha sido reconocida por cientos de estudios en todo el mundo10. Esta longitud de onda se ha probado en particular contra la familia de los coronavirus y los virus transportados por el aire en general11, y también contra el virus SARS12,13 y MERS14 en particular.

Cabe mencionar que el genoma de COVID-19 comparte un 80% de semejanza con el del SARS15,16.

Un estudio americano también respalda la efectividad de estos rayos UVC contra COVID-1917.

Un estudio de Harvard de 200718 demostró claramente la eficacia de la radiación UVC de 254 nm, independientemente del tamaño del virus.

Por tanto, todos los elementos apuntan a que estos rayos pueden resultar completamente eficaces para desactivar el COVID-19.

Debe recordarse que la lámpara UVC se utiliza principalmente para esterilizar los filtros y el interior de los purificadores de aire AIRVIA Medical. El flujo de aire es generalmente demasiado rápido para esterilizar el aire y mantener un flujo efectivo de purificación de aire.

Conclusión

No hay duda de la efectividad de los filtros HEPA y los rayos UVC para capturar y destruir el coronavirus cuando está presente en el aire, y es por eso que estas dos tecnologías están en el centro de las recomendaciones de muchos profesionales de la salud.

Además de estas tecnologías, nuestros purificadores de aire AIRVIA Medical también utilizan dos tecnologías que tienen el potencial de actuar contra el coronavirus: la fotocatálisis19,20 y la ionización21,22, con resultados interesantes, especialmente contra el virus de la gripe. Se requieren más estudios antes de que se pueda decir definitivamente si son efectivos o no.


Fuentes :
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  2. Zhu N, Perlman S, Oxley T, Mehra M, Zagury-Orly I, Schwartzstein, R. (2019). A Novel Coronavirus from Patients with Pneumonia in China. China Novel Coronavirus Investigating and Research Team- NHC Key Laboratory of Biosafety. Retrieved from source.
  3. Ganyani T, Kremer C, Dongxuan C, Torneri A, Faes C, Willinga J, Hens N. (2020, March). Estimating the Generation Interval For Covid-19 Based on Symptom Onset Data. Retrieved from source.
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  5. High efficiency airfilters (EPA, HEPA and ULPA). (2009, November). Retrieved from source.
  6. The National Academic Press. (2006). Reusability of Facemasks During an Influenza Pandemic. Retrieved from source.
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  22. Pollard, E. (1954). The Act of Ionizing Radiation on Viruses. Advances in Virus Research 2, 109-151. Retrieved from source.
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