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¿qué son los compuestos orgánicos volátiles (cov)?

Los COV, o "compuestos orgánicos volátiles" son elementos orgánicos que se encuentran muy a menudo en forma de gas en la atmósfera. Peligrosos, ellos contribuyen a la degradación de la calidad de nuestro aire ambiente y son a veces perjudiciales para nuestra salud y para el medio ambiente.

Une ville vue du ciel

A tal efecto, los COV están sujetos a normativas más estrictas, enmarcando sus emisiones y su composición. Encontramos la palabra "COV" cada vez más en productos que se venden en el comercio: pinturas, muebles, alfombras...

Como sugiere su nombre, los COV son extremadamente volátiles e invisibles a simple vista. ¿Cuál es su composición exactamente, y cómo podemos protegernos?

Compuestos orgánicos volátiles: ¿de qué se trata?

El término "COV" es el nombre genérico que se le da a todas las moléculas que contienen un átomo de carbono caracterizado por una volatilidad extrema. Una molécula se dice que es “volátil” cuando fácilmente pasa desde el estado líquido al estado gaseoso y viceversa.

Los COV forman parte del "gases de efecto invernadero", que participan en el calentamiento global. Su volatilidad le permite extenderse más o menos lejos de su lugar de emisión, con las consecuencias más o menos fuertes sobre nuestra salud en función de su composición.

Une statue allongée sur le sol

COV naturales y no peligrosos

Los COV están naturalmente presentes en nuestro planeta, sin ser por lo tanto todos perjudiciales. Se les encuentra en los bosques, en torno a los volcanes y a través de muchos procesos de fermentación por ejemplo.

Se estima que el 90% de los compuestos orgánicos volátiles son productos de forma orgánica, por lo tanto naturales, y son más o menos degradados lentamente por bacterias, hongos, plantas, ozono o los UV.

Los COV Antropogénicas, o catástrofe humana

Sin embargo, la mayoría de los COV proceden ahora de las actividades humanas... Entre el transporte por carretera, ferrocarriles, marítimos y aéreos, el mundo de la construcción y los productos químicos, la lista es larga. El sector residencial e industrial son también dos grandes productores de COV ya que en ellos se encuentran pinturas, tintas, adhesivos, la calefacción doméstica, los insecticidas, los disolventes... Finalmente, la agricultura intensiva que se practica actualmente, con sus fertilizantes, sus procesos de combustión o incluso la metanización, acentúa el fenómeno.

Características técnicas de los COV

Un Compuesto Orgánico Volátil se compone de:

Los disolventes, los diluyentes, los desengrasantes, los conservadores... Todos estos COV son producidos por el hombre, que parece no medir adecuadamente su impacto.

Desde 1996, dos medidas europeas se aplican a los COV: la Directiva 1996/61/CE que armoniza las normas de autorización y control de instalaciones industriales con alto potencial de contaminación, mientras que la Directiva 1999/13/CE se refiere en esta ocasión a los particulares ya que controla la tasa de COV en todos los productos que utilizan los solventes orgánicos.

Une femme qui respire

COV, advertencia ¡peligro!

Ahora es muy difícil para los hombres escapar de las emisiones de compuestos orgánicos volátiles. Se trata de que estos compuestos orgánicos volátiles son directamente responsables del creciente número de enfermedades respiratorias crónicas, y del aumento de la potencia de las alergias en las grandes ciudades (gases de escape) y en los campos (pesticidas). Entre los COV que presentan más preocupación están el formaldehído, los disolventes orgánicos, los éteres de glicol, y los hidrocarburos, que son cancerígenos.

Une salle à manger En los sectores de decoración y mobiliario, los consumidores están llamados a verificar la tasa de COV indicada en sus productos. Algunos muebles pueden en efecto emitir COV y formaldehído por varios días, o incluso semanas, debido principalmente a pegamentos y paneles de partículas utilizados para su fabricación.

Un purificador de aire es hoy en día el único dispositivo capaz de atrapar y destruir los COV.

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